zaterdag 2 december 2017

Brussel heeft Carisma

In 1997, heel lang geleden dus, zat de autohandel in Nederland in het slop. Mitsubishi maakte in het Limburgse Born het model Carisma. De Nederlander vond het geen charismatische wagen.

Maar dat veranderde door een innovatieve reclamecampagne. Mitsubishi selecteerde 80 adressen in Nederland. Als de bewoner van die woning de Carisma paginagrote advertentie voor zijn raam had geplakt, won ie de auto. In mijn herinnering hing heel Nederland vol met Carisma reclame. En het werd bovendien druk bij Mitsubishi. De verkopen schoten dat jaar met 137 procent omhoog tot 7815 autos.

Vandaag zit Brussel in het slop, maar het krabbelt langzaam op na de aanslagen op vliegveld en metro van maart vorig jaar. Een grote campagne moet de aantrekkelijkheid van de stad verder vergroten. Gisteren zat er een geplastificeerde A4 raamposter in mijn brievenbus. “Fier op Brussel? Zeg het met een raamposter!”. En ja hoor, Digitale Menno heeft ‘m voor het raam geplakt, want wat een klote stad het in menig opzicht ook is, I’m sprout to be Brussels”. Brussel heeft Carisma. Kom naar die stad.


zondag 26 november 2017

Tweetalige stad

Een paar jaar geleden bezocht ik een concert in Bozar, het Brussels concertgebouw. Voor aanvang nam de directeur het woord. Hij vertelde in het Frans dat we naar het derde pianoconcert van Rachmaninov gingen luisteren. Juist toen hij het stokje wilde overgeven aan de dirigent, stond een man midden in het publiek op. Of meneer de directeur ook nog even in het Nederlands kon vertellen waar we naar gingen luisteren. Brussel was immers tweetalig! De directeur, flink geschrokken, excuseerde zich en zei nogmaals, in gebrekkig Vlaams, dat we naar Rachmaninov gingen luisteren.

Gisteren was ik sinds lange tijd weer eens in Bozar. Deze keer ging het met de tweetaligheid een stuk vlotter. Er werd moeiteloos van taal gewisseld. Tussen het Frans en het Arabisch deze keer. Terwijl een paar honderd meter verderop de werkloze Brussels jeugd zich met waterkanonnen liet bespuiten bij een anti-slavernij demonstratie voor het paleis van justitie, schoolden de welgestelde Marokkanen (en Digitale Menno) samen voor Nabyla Maan, een populaire singer-songwriter uit Fez. De fanatieke groupies van Maan, huilden als wolven bij volle maan. Ik weet niet waar ik dat hysterisch gehuil anders mee moet vergelijken. Ululatie heet het in goed Nederlands. Youyou op zijn Frans en Zaghruta in het Arabisch. Een soort van vreugdekreet, die ook van pas komt bij Arabische, Afrikaanse en Indiaase feesten en partijen. De sfeer zat er dus uitstekend in. Het was me te gezellig om me bij de charmante zangeres beklagen over het gebrek aan Vlaamse toelichting. En ik begin me steeds meer af te vragen waarom Vlaams een officiële Brusselse taal is. Arabisch wordt in deze stad veel meer gesproken dan Vlaams. En wat is die tweetaligheid vreselijk onhandig en kostbaar. Het lijkt me de hoogste tijd om Frans tot de enige officiële Brusselse taal uit te roepen. Dont acte.


zondag 15 oktober 2017

Oktoberfest Brüssel



Ter gelegenheid van het huwelijk van Lodewijk I, de latere koning van Beieren en Theresia van Saksen-Hildburghausen, jawel, de latere koningin, werd op 17 Oktober 1810, als onderdeel van alle feestelijkheden, een folkloristische paardenrace gehouden op een flink grasveld, net buiten München. Het grasveld bestaat nog steeds, ligt nu uiteraard midden in de stad en heet, hoe toepasselijk, Theresienwiese.

De paardenrace wordt niet meer gehouden, maar het feestje wordt elk jaar nog eens dunnetjes overgedaan. Nou ja, dunnetjes. Het volkfeest, of massaal zuipfestijn, duurt tegenwoordig ruim twee weken. Er komen 6 miljoen mensen op af, die voor een omzet van een miljard euro zorgen. Er is een kermis, maar er zijn vooral veel grote Oktoberfesttenten waar je onder het genot van Schlagers worst eet en vooral Bier trinkt.

In Beieren is het Oktoberfest al ruim tien dagen geleden afgesloten. Dit weekend heeft een miniatuurversie van de happening zich verplaatst naar Brussel. Met echt Oktoberfestbier van het Staatliches Hofbräuhaus (HB), brouwerij in eigendom van de Vrijstaat Beieren. Met Schweinebraten in Biersauce mit Kartoffelsalat. En met blaasmuziek. Niet op een grasveld, en niet in een feesttent, maar in een grote loods in het oude Brusselse goederenstation Thurn en Taxis.

Ik weet niet wat er zo aantrekkelijk is aan dit feestje. Een dirndl of lederhosen aantrekken en je vol laten lopen met bier, luisterend naar hoempa-hoempa muziek. Het is een soort van carnaval denk ik. Het is lekker kneuterig en met zijn allen aan lange tafels zitten verbroedert. Ik heb me amüsiert.