maandag 29 mei 2017

Trump style

Ik slaap twee nachtjes op kosten van de pharmaceutische industrie in een klassiek hotel in Madrid. Het is Trump style. Gouden kranen, marmer, gouden lijsten aan de muur en heel duur. Afgezien van de mannen van de industrie trekt het hotel vooral welgestelde bejaarde Amerikaanse toeristen met buiken op glanzend witte sportschoenen. Aanvankelijk irriteerden ze me: "Aaah, you are tall! Where are you from? Do you play basketball?'' Maar toen de vervolgvraag was "At professional level?'', toen vond ik ze toch wel weer sympatiek, die toeristen uit de VS.


zondag 28 mei 2017

Het servet van Brussels Airlines

Lief dagboek, het spijt me dat ik je zo lang links heb laten liggen. Laat me een serieuze poging wagen wat vaker over mijn ervaringen, ontmoetingen en verwondering te  berichten. Vandaag vloog ik van Vilnius via Brussel naar Madrid. Jazeker, Mennodigitaal is (vandaag toch zeker) een man van de wereld (of van een deel van de Europese Unie toch zeker). Ik verwonderde me vandaag over een servetje van Brussels Airlines.




dinsdag 3 januari 2017

Nieuw jaar, nieuwe start

Ik ga het allemaal helemaal anders doen. Ik heb goede voornemens. Ik woon al bijna 7 jaar in Brussel, en nog steeds is mijn Frans verre van vloeiend. Ondanks menige taalcursus. De helletocht begon op de HAVO. Ik had er drie jaar Frans. Het ging niet van harte. Met de minimale inspanning haalde ik af en toe een voldoende. Mijn lerares adviseerde me het vak zo snel mogelijk te laten vallen. Ruim tien jaar later was ik, vlak voor mijn eerste vertrek naar Brussel, een weekje bij "de nonnen in Vught" voor een pittige, prijzige, individuele cursus om mijn niveau wat op te krikken. Het leek mijn werkgever nuttig dat ik Frans sprak. Dat vond ik zelf ook. Op eigen kosten leerde ik nog diezelfde zomer twee weken Frans in Parijs (met uitsluitend Aziatische klasgenoten schoot dat overigens niet echt op). Toen ik bij de Europese Commissie werkte, volgde ik daar zes cursussen (van zo'n 12 lessen elk). Ik heb toen ik in Guyana woonde zelfs nog een blauwe maandag gebrekkige lessen bezocht bij de Alliance Française (gerund door een Senegalees, die aanvankelijk voor goud en diamanten naar het land kwam, maar voor de liefde bleef hangen). Sinds eind vorig jaar heb ik op kantoor wekelijks een uurtje conversatieles. En nog steeds blijft het stuntelen. Een kennis adviseerde me gister om een leer-snel-Frans-app te installeren. De gratis cursus begon met een kleine test om mijn niveau te bepalen. Mijn lerares op de HAVO had gelijk. Kappen met Frans!